第二語言的學習關鍵期

今天看到一篇新聞內容,敘述美國研究發現擁有第二外語專長的人,除了語言專長的優點外,還有助於增強腦力、延緩癡呆的時間。

他們的研究內容發現,會說雙語的人,他們的大腦會刺激血液的流動,使神經連繫保持正常,因此可延緩老人癡呆的發生時間,但並非完全預防罹患該病的風險。

他們在安靜及吵雜的環境下實驗,分為雙語及僅會一種語言的人;在安靜環境下,兩種人的腦波類似,但在吵雜的環境下,雙語的人大腦對於聲音的處理較僅會一種語言的人好,可以過濾掉不必要的雜音,吸收到正確的資訊。

這讓我想到期中考前老師曾提到第二語言的學習時機,透過PET (正子放射斷層掃描)及fMRI(功能性核磁共振造影)發現到第二語言學習的時期較晚於母語,在大腦的語言中心會有空間上的距離;若是越早學習,反而越接近母語在大腦語言中心的位置,甚至會在同一個地方,對於學習語言的效率上會比晚期學習來得好,也因此越來越多人重視下一代雙語的學習。

這不意味晚期較無法學習第二語言,雖學習的效果已不如從前,但因大腦具有可塑性,只要努力下功夫,仍可以達到不錯的效果,而在學習的過程中,也須不斷地練習(聽、說、讀、寫),當然也包含早期學習的人,若不能持續,那麼學習的東西也可能會有遺忘、或者不熟悉的狀況發生。