雲端運算節能?

雲端運算屬於網格運算(Grid Computing)改良後的架構,主要運用了網格中的分散式系統架構以及使用者付費的概念,使用者根據自身需求選擇適合的服務並付費。使用者不需要知道後端運作機制為何,即可使用各種不同的服務,例如開發、儲存等等,讓客戶端輕量化,替開發者省下維護成本,並將管理範圍與負擔縮至最小。

隨著網際網路蓬勃發展,許多服務供應商將自家提供的服務放置於網路上,例如網路硬碟、線上掃毒等等;甚至將開發平台也搬上雲端(例如Google App Engine、Amazon EC2),讓單一或是多名開發者有共用、資源共享的開發環境,使得應用系統開發更有效率。雖然雲端上存在著安全隱私的高度風險,以及其他爭議性的議題(例如集中管理的禍害、協定標準不一),但服務雲端化的趨勢仍然銳不可擋,只會有愈來愈多應用或服務搬上雲端。

另一方面,地球資源逐漸減少,能源開發與節省成為相當重要的議題。除了材料、土木、機械等領域開始注重綠能以外,資訊領域對綠色節能的重視也逐漸增加,已有不少學者投入相關研究,希望讓機器或軟體能夠有效運用能源,用最少的能源與設備做到最多的事情。

雖然雲端服務標榜能夠做到能源使用效率,減少使用端機器運作達到節能效果。但這個方面的成效仍然存在著爭議,如果雲端設備不斷擴充,網路設備、軟體遲早必須配合雲端之間的通訊協定以及規範,舊型機器勢必淘汰,而生產新型設備所造成的資源消耗與汙染,是否合乎綠色能源與環保的宗旨,也許只是將能源消耗轉嫁到其他部份去,實際上代價差異不大甚至是付出更多代價,這些都是雲端節能必須討論的議題之一。目前已有一些可能的改進方法,例如捨棄全盤雲端化,只針對某些服務來提供雲端化,提供生活上的服務或是循序漸進雲端化,不斷評估來減緩對環境產生的影響與衝擊。